竞技大于休闲!Riot战术射击《特战英豪》能再掀电竞潮流吗?

    作为Riot Games近10年来的首部重要作品,战术射击游戏《特战英豪》(Valorant)在 6 月 2 日的发行则略显低调。《特战英豪》的热度比 4 月份Beta测试时下降了不少,但这也可以理解:在美国和世界上部分地区,社会环境并不算安定,许多游戏公司将线上活动延期,或者延迟对外宣布新作消息的时间。但Riot仍然如期正式发售了这款游戏。

    「在美国和世界各地,人们正面临着许多挑战,但我们想让大家有机会聚到一起,在困境中创造积极、美好的回忆。」Riot执行长Nicolo Laurent说,「我们希望在这段黑暗时期里,《特战英豪》能够成为你们心中的一个小小亮点。」

    《特战英豪》的源头和思路

    Riot之所以按照原定计划发布《特战英豪》,既反映了这家公司对游戏的长远发展甚至成功有信心,也表明他们相信在Beta测试阶段,已经完成了能够推动《特战英豪》一飞冲天的大部分营销工作,吸引了对游戏成功来说最重要的玩家群体——职业选手(以及部分曾经电竞选手的游戏实况主们)。

    《特战英豪》是近几年第一款逆「大逃杀」潮流、试图复兴传统竞技玩法的大型多人在线游戏。与暴雪2016年推出的《斗阵特攻》不同,《特战英豪》的宣传完全围绕吸引年龄更大、更传统的PC射击游戏玩家而展开。《斗阵特攻》是一款易于上手的跨平湾游戏,通过讲故事和构建世界观来吸引主流人群,《特战英豪》则非常硬核,似乎对叙事或休闲玩家完全不感兴趣。

    从某种意义上讲,《特战英豪》与《斗阵特攻》的竞争也是两种不同电竞策略之间的正面对决,也是大公司之间的较量。

    在Beta测试之后,这款游戏目前只针对Microsoft Windows发行

      《特战英豪》的历史植根于远比《斗阵特攻》还更古老。在Riot的《英雄联盟》和其他类似MOBA游戏崛起前,战术射击游戏在欧美电竞行业内占据统治地位。时至今日,战术射击游戏的巅峰之作仍然是《绝对武力:全球攻势》(Counter-Strike: Global Offensive)——《特战英豪》几乎所有的核心设计都以它为基础。多年以来,《绝对武力:全球攻势》始终是全球最受欢迎的游戏之一,在Steam玩家数排行榜上经常名列前茅,同时还是同类游戏中唯一一款仍然在全球范围内举办电竞赛事的作品。

      Riot将《绝对武力:全球攻势》作为跳板,对战术射击作品进行现代化「改造」,为可用的角色赋予独特的能力和技能,并借鉴《斗阵特攻》《Apex英雄》等英雄射击游戏的元素,再把所有这一切融合起来,将《特战英豪》作为一款F2P(Free To Play)产品推出。Riot希望它既能够畅销全球,也能成为一款成功的竞技游戏,并在Twitch等平湾吸引大量观众。

      为了推动《特战英豪》成为一款成功的竞技游戏,Riot需要让热情的观众看到顶尖选手们出色的比赛表现,不过从目前情况来看,考虑到《特战英豪》的玩法偏硬核,还不清楚这款游戏能够吸引和留下多少玩家。如果Riot的电竞策略能获得成功,那么在未来,当其他开发商设计和推广竞技游戏时,肯定会借鉴《特战英豪》的做法。

      《特战英豪》的设计似乎以吸引职业选手为导向。因此,尽管《特战英豪》也拥有任何一款其他F2P游戏的课金陷阱——例如商城和战场通行证——但你不能将它视为一款随便玩玩打发时间的游戏。在《特战英豪》中,团队合作、策略、言语交流和玩家的快速反应非常重要,技术娴熟的高端玩家可以闪耀全场,某些模式下一场比赛的持续时间甚至接近 1 小时。

      《特战英豪》的对战一旦稍不留神就有可能犯下致命错误,似乎不太适合那些纯玩乐的休闲玩家

        在《特战英豪》的开发过程中,Riot用上了《英雄联盟》的成功电竞经验,唯一的目标似乎就是再创作一款能够在未来许多年里统治电竞界的超级大作。如果你是一位年轻的射击游戏玩家,具备职业选手的基础水准,那么在现阶段,恐怕没有比《特战英豪》更适合你关注的游戏了。

        一个有趣的问题是:《特战英豪》今后会如何发展?在过去,许多游戏之所以能够在电竞界掀起风潮,是因为它们拥有前所未有的设计和新鲜想法。但自从《斗阵特攻》发售以来,游戏行业里的很多大型工作室都会在研发游戏时更主动地思考电竞化设计。迄今为止,《特战英豪》是这种趋势下诞生的最成熟产品,吸引了众多电竞选手和Twitch实况主的观众,以至于在它正式发售前,某些职业选手已经改旗易帜,宣布转投《特战英豪》阵营。

        但对于那些知道自己永远不可能成为职业选手的普通玩家来说,Riot的这种做法又意味着什么?更重要的是,《特战英豪》如何适应「注意力经济」的大环境,与《要塞英雄》、爱奇艺和Twitter等产品或平湾争抢人们越来越少的空闲时间?如果你玩一款游戏的实力差劲,恐怕就不愿投入太多时间和精力。虽然某些缺少大量休闲玩家的游戏也能成为流行的电竞大作(例如《虹彩六号:围攻行动》),但在《Apex英雄》等其他游戏中,由于玩家的整体兴趣下降,它们的职业电竞赛事也变得越来越少了。

        在未来的半年里,《特战英豪》的成绩会告诉我们职业选手和休闲玩家对它的接受程度,同时也能很大程度上描绘 2020 年电竞行业的现状。

        不依赖玩家与电竞矛盾吗?

        在《特战英豪》Beta测试期间,Riot巧妙地利用实况主生态,让游戏在Twitch平湾实现了创纪录的观看量,并获得了媒体的好评:Riot为热门频道提供测试码,向观众分发,进而激励了许多希望获取测试码的玩家观看直播。

        但在游戏发售几天后,许多实况主回到了他们更熟悉的游戏,例如《决胜时刻:现代战争》、《要塞英雄》,或是热门MOBA以及经常在Twitch榜单上排名前列的单机游戏。正式发售两天后,《特战英豪》在Twitch的观众排行榜上名列第 8,活跃观众人数突破 10 万。

        这也许并不重要,因为《特战英豪》的电竞社区已经逐渐成型,很多电竞组织为它组建职业战队,还从《斗阵特攻》《绝对武力:全球攻势》等游戏的职业选手中挖角了一批着名选手。《特战英豪》并不会提供全新的独特体验,但它相当于给一款老游戏刷了新漆,能够吸引那些熟悉传统战术射击游戏的玩家。

        当然,如果你从来没有玩过类似的游戏,可能会觉得《特战英豪》很难上手。你需要努力学习玩法、同样认真的队友,以及投入大量时间和精力提升实力。

        从这个角度来讲,《特战英豪》的方向似乎与《斗阵特攻》完全相反。 《斗阵特攻》于 2016 年问世,自推出后迅速成为了一款畅销大作,因为其视觉效果和设计具有世界一流水准,并且暴雪花费巨资,为它制定了颠覆行业传统的电竞策略。《斗阵特攻》对休闲玩家也富有吸引力,甚至凭藉独特的角色和有趣的玩法,吸引了许多非射击游戏玩家。

        但另一方面,《斗阵特攻》在打造玩家社群方面的试验也是有风险的。暴雪希望透过将《斗阵特攻》推向主流人群,培养一批不在乎自己能否参加顶级赛事的死忠粉丝,并让他们玩游戏的休闲模式,观看新的剧情预告片,进而长期留在游戏中。而当《斗阵特攻》联赛启动后,这些玩家就会变成支持当地职业战队的体育粉丝。如此一来,就算游戏热度下降,其电竞社区仍然会让整个生态系统保持活跃……

        暴雪的这种策略产生了效果,但随着职业战队温哥华泰坦队解散,Jay Won(Sinatraa)等知名选手转往《特战英豪》阵营,《斗阵特攻》正面临着巨大挑战。

        到目前为止,《特战英豪》没有效仿暴雪,不过Gen.G、Sentinels和T1等电竞公司已经为这款游戏创建了职业战队。虽然Riot尚未公布任何细节,但考虑到《英雄联盟》在过去10年间所收穫的成功,我们没有理由质疑Riot围绕《特战英豪》筹备电竞赛事的专业能力。

        也许只要高端玩家和比赛还在,游戏就可以维持热度?

          《特战英豪》没有值得品读的故事情节,但它正在尝试采用《Apex英雄》的风格,通过游戏预告影片来构建世界观。从本质上讲,游戏十分强调竞技,Riot看似对休闲玩法毫无兴趣,并且也不介意表明这种态度。

          随着时间推移,《特战英豪》在主流玩家群体中的人气很可能会下降,但作为一款电竞优先的游戏,它或许能够像《绝对武力:全球攻势》那样长期维持热度。只要那些名气最大的职业选手不放弃《特战英豪》,Riot就有能力构建一个规模较大、密切关注其职业赛事的粉丝群体——哪怕在这些玩家中,并非所有人都经常玩游戏,或熟悉游戏里的细微变化。

          一个无庸置疑的事实是:无论作为一款F2P游戏亦或电竞作品,《特战英豪》都拥有巨大潜力。电竞行业正在不断发展,对于怎样让一款游戏既能长盛不衰,又能吸引大量用户观看,游戏厂商还找不到任何现成的规则手册。 「大逃杀」游戏乍看上去既好玩又让人兴奋,却似乎无法成为成功的电竞项目;团队射击游戏玩起来很有趣,但在某些时候,比赛场面会令观众觉得无聊、混乱。对MOBA玩家来说,他们首先得花大量时间玩游戏,才能弄明白比赛中究竟发生了些什么。

          透过《特战英豪》,Riot正在唤醒一种简单却有深度,易于理解和观看,但许多玩家可能觉得难以精通的射击游戏作品。Riot希望在全世界最顶级选手的推动下,《特战英豪》能够成为下一款《英雄联盟》。Riot为此下了重注,如果成功,Riot将成为游戏行业最富传奇色彩的大作开发商之一。

          译者:等等

          作者:Nick Statt

          原文:《Valorant may not need casual players to become a massive hit》

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          石头神评

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          2020-6-18 18:31:13

          石头神评

          游戏史上的今天/SEGA《音速小子》诞生,蓝色刺猬的传奇之路!

          2020-6-24 18:31:13

          0 条回复 A文章作者 M管理员
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